Viernes, 26 Marzo 2021 11:09

Entrevista al alcalde de Villanueva del Ariscal, Martín Torres Castro Destacado

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“No nos tiembla el pulso para pedir fondos a todas las administraciones, aunque sean de nuestro partido”

Es su segundo mandato al frente del Ayuntamiento. No se obsesiona con obras faraónicas, pero sí con ofrecer los mejores servicios posibles a sus vecinos y mejorarles la calidad de vida. El COVID le ha obligado a reprogramar y a adaptar el Ayuntamiento y la propia localidad a las circunstancias. El reto ahora está en ayudar a los comerciantes y autónomos a sobrevivir, y echar una mano a tantas familias que atraviesan duros momentos.

- ¿En qué ha cambiado Villanueva del Ariscal durante este último año?

- Mucho. Hemos tenido que hacer un esfuerzo grande por adaptarnos a las circunstancias y dar respuesta a la actual situación. Empezamos el año con unas necesidades y previsiones, pero todo cambió cuando llegó la pandemia.

- ¿A qué les obligó el Estado de Alarma?

- Hemos hecho una reforma importante en el Ayuntamiento para poder atender a los vecinos con las medidas de seguridad que requiere la pandemia, y también el resto de edificios municipales. Ha habido que atender a más familias, porque se han disparado las dificultades que atraviesan. Y en lo que respecta a promoción exterior, todos los proyectos turísticos que teníamos y la puesta en valor de la localidad se han quedado parados. Las jornadas culturales, la promoción del vino, la gastronomía… todo ha quedado postergado y a cambio hemos optado por promocionar a nuestros autónomos, artesanos y emprendedores para que la población se conciencie en la importancia de consumir en su pueblo. Hicimos una campaña de promoción en Navidad y haremos próximamente otras. Estamos preparando un paquete de ayudas para nuestros autónomos locales.

- ¿Qué inversiones preparan? ¿Qué le parece el Plan Contigo?

- Toda inversión y financiación es bienvenida. Pero hay que dejar claro que el Plan Contigo se ejecuta en gran medida con el dinero de los ayuntamientos a través de la gestión provincial de tributos cedidos. En 2020 no mandó nada para inversión, no hubo Plan Supera VIII porque no se habilitó desde el Gobierno Central la posibilidad; este año nos hemos encontrado con una acumulación de recursos gracias a que los alcaldes del PP hicimos presión para que ese dinero llegara a los municipios y no se lo llevase el Gobierno de España como quería la Ministra de Hacienda.

El Plan Contigo está excesivamente encorsetado. A los ayuntamientos (al menos a los del PP) no se nos han consultado las necesidades que tenemos. Por ejemplo, tenemos la necesidad de ampliar nuestro consistorio y no hemos podido acceder a las subvenciones de las casas consistoriales porque ya las habían repartido a otros ayuntamientos.

- ¿Y a qué destinarán el Plan Contigo?

- A la mejora de infraestructuras locales y promoción del empleo local. De los 435.000 euros destinados a inversiones vamos a destinar la mitad a finalizar la mejora del campo de fútbol muy demandada por los vecinos y la otra mitad a mejorar calles y espacios públicos. También habrá varias líneas de apoyo a las empresas, autónomos, comercios y creación de empleo. Queremos hacer una línea específica para los autónomos que quieren crear su propio negocio y otra, con más de 92.000 euros, para fomentar el empleo a los mayores de 45 años. Estas ayudas, sumadas a la formación, empleo de colectivos con dificultades y al apoyo a las empresas que atraviesan dificultades ascienden a más de 330.000 euros además de la inversión con fondos propios prevista.

- ¿Qué porcentaje de la población se verá beneficiado por estas ayudas?

- Las de la línea empresarial llegarán al 30 % de la población más o menos. A estas se suman las que destinamos a familias en riesgo de exclusión, afectadas por violencia familiar, los pagos de luz y agua, que se han triplicado… Este año, por ejemplo, el dinero de festejos y otros se han empleado a estos fines. Hemos dado becas para material escolar, becas a las familias para ayudarlas a afrontar el inicio del curso, ayudas para alimentos frescos, gastos del día a día. Hay muchas familias que lo están pasando mal y no podíamos quedarnos cruzados de brazos.

- ¿Cuáles son los pilares de su mandato?

- Desde 2015 son dos: ordenar nuestro ayuntamiento en cuanto a su funcionamiento, algo que pasa también por pagar y refinanciar la deuda y de otra parte, mejorar la calidad de vida de los vecinos a través de la prestación de servicios de calidad. Hemos reorganizado el Ayuntamiento, priorizando la profesionalización de la plantilla y la estabilidad. Tenemos tres nuevos policías, de los que dos ya se han incorporado y próximamente lo hará otro más; un arquitecto técnico, está convocada la plaza de un nuevo administrativo, y estamos poniendo en marcha la consolidación de la plantilla para evitar la alta temporalidad.

- ¿Qué proyectos quedan pendientes?

Hay que ampliar el consultorio. Es necesario que tenga mayor espacio y ya hay una enmienda aprobada a los presupuestos autonómicos por parte del PP, en los que la Junta de Andalucía se ha comprometido a ampliar el consultorio local en 2022. El servicio está colapsado y por la falta de espacio se llevaron a la pediatra. Hemos pedido una ampliación porque no nos tiembla el pulso para pedir fondos a las administraciones y exigir los servicios que nos merecemos, aunque sean de nuestro partido. Eso antes no se hacía. El PSOE se comprometió allá por 2004 a hacer un consultorio nuevo estando gobernando la Junta y el ayuntamiento pero ese proyecto era una mentira y hoy pagamos las consecuencias. Queda pendiente también el arreglo del ramal, cuyo proyecto la Junta de Andalucía está redactando. Nuestro objetivo es sacar adelante proyectos positivos para nuestro pueblo reclamándoselos a quien corresponda y quedan aún bastantes.

Hay comprometidos por parte de la Junta de Andalucía para 2021 más de 200.000 euros para la ampliación y modernización del Consultorio. El nuevo Gobierno de la Junta de Andalucía está cumpliendo con Villanueva del Ariscal.

- ¿En qué otras iniciativas trabajan?

- Empezamos a gobernar pagando. Se debía todo o había que devolver fondos por mal uso como ocurrió con la devolución de la inversión de la Escuela de Música o el Pabellón porque el dinero no se había empleado bien por el anterior gobierno. Ahora llevamos cinco años invirtiendo en la piscina, el pabellón cubierto, el campo de fútbol y principalmente en el colegio para su mejora y mantenimiento. Ahora tenemos que sustituir el césped del campo de fútbol, que está pendiente y en este mandato vamos a afrontar los accesos al centro de infantil por el camino del cementerio que nos queda también. Cuando acabe este mandato, confiamos en tener totalmente listas al menos, las infraestructuras deportivas, sanitarias, y educativas además de muy avanzadas las infraestructuras culturales y de ocio.

- ¿Cómo están en Educación?

- Venimos reclamando a la Junta de Andalucía la reforma y ampliación del colegio y del instituto. En 2020 se ha inaugurado la ampliación del IES Al-Iscar, en el que la Junta ha invertido más de 1 millón de euros. Este hecho ha permitido que se pueda dar clase con normalidad. En lo que respecta al colegio, todo lo que compete al ayuntamiento está hecho y más, como los nuevos accesos para adaptar el edificio al protocolo COVID, gimnasio, biblioteca, patios, mejora de cerramientos, accesos y mantenimiento general. A la Junta de Andalucía se le pide que haga su parte. Estamos reclamando inversiones importantes que sabemos van en buen camino porque hay muy buen entendimiento con la Junta ahora. De hecho, la actual delegada de Educación nos visitó hace unos meses y visitó la obra del instituto. Allí se comprometió a incluir en las próximas inversiones la necesidades existentes en nuestro colegio.

¿Y en Seguridad?

- Nos encontramos un problema muy grave en la plantilla de la Policía que ya está solucionado. Nos propusimos contar con 3 plazas más de Policía Local para cubrir jubilaciones y necesidades nuevas. Hoy puedo decir que ya se han incorporado dos agentes y el tercero lo hará en los próximos meses cuando finalice el periodo de formación en la ESPA.

- ¿Qué retos quedan?

- En el consultorio reclamamos el regreso del pediatra, que parece ser veremos muy pronto. Toca abrir la escuela de música tras años de obras paralizadas. En 2016 reactivamos las obras y ahora estamos ya finalizando la dotación del edificio de la escuela y del Palacio de la Música con una inversión muy importante a costa de fondos municipales. Nuestra idea es poder inaugurarlo en verano, cuando sea posible por los protocolos COVID. El palacio de la música tiene 250 butacas y la escuela cuenta con seis aulas y sala de profesores además de una zona específica para la Banda Municipal de música que también tendrá su espacio para sus ensayos y funcionamiento.

- ¿Cómo andan en materia económica?

- Hemos rebajado la deuda en más del 70% y el próximo año saldremos del Plan de Ajuste. Se ha pagado mucha deuda que era dinero que se debía a pequeñas empresas y autónomos del pueblo y se va a refinanciar ahora el último de los préstamos del plan de pago a proveedores con un importante ahorro en intereses.

- ¿Y los servicios sociales?

- Hemos incrementado tanto el personal como la dotación presupuestaria porque hay muchos más demandantes. Desde la delegación se ha hecho un gran esfuerzo. Se trasladó el departamento al nuevo edificio para poder ofrecer más servicios a la ciudadanía y también para incrementar la ayuda domicilio. Este año hemos aumentado tanto las prestaciones como las ayudas económicas a la familias. Hemos destinado más de 150.000 euros para bienes de primera necesidad, pagos de facturas de agua y similares.

- ¿De qué se siente más orgulloso como alcalde?

- El hecho de ser alcalde ya es un orgullo en sí, porque me permite mejorar la vida de mis vecinos y las infraestructuras. Cuando llegamos, el Ayuntamiento no funcionaba en lo más básico, no había personal suficiente ni medios materiales. A lo largo de todos estos años hemos pagado deudas, hemos incrementado infraestructuras, hemos mejorado los servicios municipales y hemos gestionado muchas inversiones. Me siento muy orgulloso por la apuesta decidida que hemos hecho por la Cultura, por la formación y por los jóvenes, por nuestro tejido empresarial y por promocionar Villanueva del Ariscal en nuestra provincia. Queda aún mucho camino por recorrer hasta alcanzar la excelencia que queremos para nuestros vecinos y todo, con muy pocos recursos.

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